《도리언 그레이의 초상》 서문

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도리언 그레이의 초상/서문

예술가는 아름다운 것들의 창조자다. 예술은 드러내고 예술가는 숨기는 것이 예술의 목표다. 비평가는 아름다운 사물에 대한 인상을 다른 방식이나 새로운 소재로 바꿔놓는 자다. 비평의 최고이자 최악의 형태는 자서전이다. 아름다운 사물에서 추레한 의미를 찾아내는 자는 아무 매력도 없이 타락한 자다. 이는 잘못된 일이다. 아름다운 사물로 아름다운 뜻을 찾아내는 사람은 교양이 있고 희망이 있다. 아름다운 사물을 오로지 '아름다움'으로 받아들이는 사람은 선택된 자다. 도덕적인 책, 비도덕적인 책이란 없다. 책은 잘 썼든지, 못 썼든지 둘 중 하나다. 단지 그 뿐이다. 사실주의에 대한 19세기의 혐오는 캘리번이 자신의 얼굴을 보며 분통을 터뜨린 것과 같다. 낭만주의에 대한 19세기의 혐오는 캘리번이 거울에 비친 자신의 얼굴을 보지 못해 분통을 터뜨린 것과 같다. 인간의 도덕적 삶은 예술가가 다루는 주제의 일부를 형성한다. 그러나 예술의 도덕성은 불완전한 매개를 완벽하게 사용하는 것에 있다. 그 어느 예술가도 증명을 바라지 않는다. 진실을 증명할 수 있는 것에 대해서조차라도 말이다. 그 어느 예술가도 윤리적 공감을 갖지 않는다. 예술가에게 윤리적 공감이란 받아들일 수 없는 매너리즘의 양식이다. 그 어느 예술가도 병적인 무언가는 아니다. 예술가는 모든 것을 나타낼 수 있다. 사상과 언어는 예술가에게 예술의 도구이고, 악덕과 미덕은 예술가에게 예술의 소재이며, 모든 예술의 전형은 형식적인 면에서 음악가의 예술을 따르면서도 정서적인 면에서 배우의 연기를 따른다. 모든 예술은 피상적이다. 표피 아래를 탐구하려는 사람은 위험을 무릅써야 한다. 예술이 진정 반영해서 보여주는 것은 관객일 뿐, 인생은 아니다. 하나의 예술 작품에 대한 견해가 다양하다는 것은, 작품이 새롭고 복잡하며 중요하다는 것을 뜻한다. 비평가가 예술가와 의견이 다를 때, 예술가는 자신과 맞는다. 유익한 것을 만든 사람이 그것을 자찬하지 않는 한 우리는 그 사람을 용서할 수 있다. 쓸모없는 것을 만든 사람은 남들의 열렬한 칭찬이 있어야만 유일하게 용서가 된다.

모든 예술은 무익하다.

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